Ben Nevis 2013

El Ben Nevis (1.344) es una montaña con un particular clima cabreado, hay tormentas en la cumbre una media de 261 días al año. Es la montaña más alta del Reino unido y está situada al Norte del país, en escocia. Este ha sido un año de condiciones excepcionales para esta montaña y justo antes de la llegada de una dura borrasca que azotó a toda la Isla, repetimos “Minus One Gully” VI, 6 en el Ben Nevis, una ruta que raras veces se encuentra en condiciones. El maestro del hielo, Gean Carlo Grassi, nuca pudo escalarla y el autor de la guía del Ben Nevis, Godeoffroy Perroux, afirma que en veinte años de escalada en este lugar, tan solo la vio formada en cinco ocasiones. Minus One Gully abierta en 1974 fue el último de los grandes “Gully”  en caer según Ken Crocket, uno de sus aperturistas. 26 intentos fueron necesarios para conseguir este preciado trofeo. Tras una larga aproximación de casi dos horas, saliendo a poco más de la altura del mar, en un día de perros que yo consideraría de muy mal tiempo, pero que la meteo insistía en considerarlo como bueno, llegamos al mini refugio del CIC, donde una decena de cordadas se apresuraban a iniciar sus escaladas como si no pasara nada, así que nosotros sintiéndonos unas “nenazas” decidimos hacer lo mismo, “allá donde fueres haz lo que vieres”.  Escalar aquí en medio de un tormentón debe de ser lo normal, y nos metimos en nuestra ruta. Cinco largos sostenidos y encajonados con poco hielo, y extraplomados en algún tramo, dan paso a los últimos seis largos de arista final, no menos espectaculares. Todos ellos, eso sí, regados por el famoso y irritante  “spindrift”, y adornados por la visión casi Patagónica de la nieve compactada por el viento contra la pared, que por un momento nos hizo dudar en qué continente realmente estábamos.   Después de 13 horas de escala, tiritando por el frio y la humedad, el viento  desequilibrándonos, la nieve azotándote la cara, y la niebla cerrándonos el paso en la cumbre, prometo que no me quejaré ni gritaré “cuerpo a tierra” cuando vea pasar una nube por el Pirineo.